Nutrizione in menopausa

Con  l’avvicinarsi  della  menopausa  nella  donna  avvengono una  serie  di cambiamenti  legati  alla  carenza  di  estrogeni,  che  si  verificano in 

 tutti  i tessuti del  corpo. In  questo  periodoesiste una  fase  precoce,  caratterizzata  da vampate  di  calore, instabilità  emotiva,  sudorazione 

 notturna  e  insonnia,  e una tardiva in cui si evidenziano maggiormente i sintomi legati all'interruzione dell'attività  ormonale come:  osteoporosi,  

obesità,  disturbi  a livellourogenitalee  maggiore  incidenza di  malattie  cardiovascolari. In  Italia,  solo  il  5,2%  delle  donne  tra  i 45 64  anni  

ricorre  alla  TerapiaOrmonale  Sostitutiva  (TOS),  e  solo un  2030%  fa  terapia  oltre  i  due  anni, sia per  motivi  psicologici,  sia  per  timore  di  

effetti  indesiderati. Non stupisce, perciò, che abbiano destato particolare interesse i fitoestrogeni, ritenuti un'alternativa naturale  per  la  loro  

provenienza  dal mondo  vegetale. L'interesse  nei  confronti  dei  fitoestrogeni  è  nato  dall'osservazione  che,  nei paesi orientali  le  donne 

in  età  menopausale  presentano  un'incidenza  più bassa  dei  sintomi  tipici  della  menopausa,  di  malattie  cardiovascolari,  di tumori  ormone

dipendenti  e  di  osteoporosi,  rispetto  alle  donne  occidentali.

Fra  vari  fattori  che,  presumibilmente,  potrebbero  dar  conto  a  queste differenze,  rientrano:

−       fattori  genetici

−       fattori  dietetici

−       fattori  culturali.

L'osservazione  che,  negli  individui  di  origine  asiatica  trasferitisi  negli  U.S.A.,l'inidenza  di  malattie  degenerative  “occidentali”  diviene,  

nell'arco  di  una  o due  generazioni,  simile  a  quella  delle  popolazioni  residenti,  ha  portato  a ridimensionare  il  ruolo  dei  fattori  genetici  

e  a  rivolgere  l'attenzione  ai  fattori dietetici. Quindi  confrontando  l'alimentazione  delle  popolazioni  asiatiche  con  quella degli  occidentali,  

una  delle  differenze  più  significative  riscontrate  è  risultata essere  il  maggior  consumo  di  soia,  nell'ambito  di  una  dieta  quasi  del  tutto

vegetariana.La  soia  è un  alimento  ricco  di  grassi  poliinsaturi  e  di  fibra,  che  sono cardioprotettivi  ed,  inoltre,  contiene  grosse  quantità  di  

isoflavoni,  genisteinae daidzeina, che agiscono con attività agonistica e antagonistica estrogenica.Gli  isoflavoni  sono  emersi  come  la  classe  di 

fitoestrogeni  più  interessantedal  momento  che  hanno  una  potenziale  attività  estrogenica  ed  un'ampia gamma  di  azioni  biologiche. Ecco

perchè  il  loro  impiego  viene  proposto  nei  disturbi,  precoci  e  tardivi,legati  all'arrivo  della  menopausa  come  alternativa  naturale  alla  

Terapia Ormonale  Sostitutiva. I  fitoestrogeni,  grazie  alla  loro  struttura  chimica,  simile  agli  ormoni  sessuali

femminili,  sono  in  grado  di  legarsi  ai  recettori  per  gli  estrogeni  (ER),  pur essendo  dotati  di  una  potenza  nettamente  inferiore  rispetto  a  

questi.